Oprah, Michael Jordan sau Steve Jobs nu sunt persoane asociate cu eşecul. Totuşi, înainte de a deveni faimoşi, au avut şi partea lor de eşec:

Oprah Winfrey – a fost dată afară de la primul său job pentru că nu era potrivită pentru TV

Walt Disney - când a încercat pentru prima dată, în 1927, să îl distribuie pe Mickey Mouse la MGM Studios într-un film de animaţie i s-a spus că ideea sa nu ar funcţiona, deoarece un şoarece gigant pe ecran le-ar îngrozi pe femei

J.K. Rowling – înaninte ca seria Harry Potter să ajungă celebră, J.K. Rowling era o mamă sigură, divorţată care se lupta pentru a-i asigura copilului un trai bun

Jerry Seinfeld - a fost huiduit la prima sa apariţie pe scenă ca şi comediant

Fred Astaire – când a dat prima probă pentru a juca în filme, directorul MGM a spus „Astaire nu ştie să joace, nu ştie să câte. Se pricepe doar să danseze un pic”.

Sidney Poitier – la prima sa audiţie, directorul de casting i-a spus că nu are nicio şansă să devină actor, cel mult spălător de vase

Steven Spielberg – a fost dat afară de la Universitatea de Teatru, Film şi Televiziune de trei ori

The Beatles – reprezentanţii studiourilor Decca, care au inregistrat pentru prima dată 15 melodii cu grupul, au spus: „nu ne place cum sună şi credem că nu au niciun viitor în businessul muzical"

Michael Jordan -a fost dat afară din echipa de baschet a şcolii

Hugh Jackman – înainte să devină actor pe Broadway a fost dat afară din postul de casier la 7-Eleven. I s-a reproşat că vorbea prea mult cu clienţii