La numai 24 de ani, Lionel Messi intra in Liga legendelor fotbalului mondial. Spre deosebire insa de Michel Platini, Johan Cruyff si Marco Van Basten, si ei de trei ori laureati ai inaltei distinctii, Messi este singurul fotbalist care cucereste prestigiosul trofeu trei ani la rand.


Balonul de Aur, cel mai important trofeu individual, este atribuit prin votul selectionerilor, ai capitanilor echipelor nationale, al presei si este inmanat de FIFA. Victoria lui Messi a fost una categorica: 47,88% voturi favorabile, fata de 21,80% pentru Cristiano Ronaldo (invingator in 2008) si 9,23% pentru coechipierul spaniol al acestuia la Real Madrid, Xavi Hernandez.

Pentru Messi si pentru echipa lui, FC Barcelona, anul 2011 a fost unul fastuos, cu cinci trofee: Liga campionilor, Supercupa Europei, Campionatul mondial al cluburilor, Campionatul si Supercupa Spaniei.

In total, micul fotbalist argentinian (1,69 m) a inscris 59 de goluri si a servit 37 de pase decisive in cele 70 de meciuri jucate in 2011.

Dar golurile si loviturile pe poarta nu constituie singura explicatie a reusitei lui Messi. Dotat cu o viziune de joc iesita din comun, potrivit comentariile specialistilor, dribleur de geniu, cum il caracterizeaza presa sportiva, Mesi face spectacol de gazon.

Cu aceasta recompensa, FC Barcelona devine cel mai titrat club din istorie, cu 9 Baloane de Aur, inaintea lui Juventus Torino si AC Milan, cu cate 8 trofee fiecare.

Castigatorii Balonului de Aur incepand din anul 2000:

2000: Luis Figo (Portugalia)

2001: Michael Owen (Marea Britanie)

2002: Ronaldo (Brazilia)

2003: Pavel Nedved (Cehia)

2004: Andrei Shevchenko (Ucraina)

2005: Ronaldinho (Brazilia)

2006: Fabio Cannavaro (Italia)

2007: Kaka (Brazilia)

2008: Cristiano Ronaldo (Portugalia)

2009: Lionel Messi (Argentina)

2010: Lionel Messi (Argentina)

2011: Lionel Messi (Argentina)