Cel mai important grup minier din lume, compania BHP Billiton, si-a anuntat intentia de a cumpara produ­catorul american de gaze de sisturi Petrohawk cu 12,1 mld. $, tranzactie care-i permite sa-si consolideze pozitiile in acest domeniu. BHP a propus 38,75 $ pentru o actiune Petrohawk, adica o prima de 65% fata de cotatia de vineri a titlurilor grupului american. Este a doua mare afacere incheiata de grupul anglo-australian in sfera gazelor de sisturi, dupa cea din februarie, cand a preluat cu 4,75 mld. $ o participatie la o alta societate din SUA, Chesapeeake Energy. Alaturandu-se altor intreprin­deri care s-au implicat deja in acest sector de activitate, BHP vrea sa exploa­teze aceasta noua sursa de energie, ca alternativa la carbunele extrem de poluant. Tranzactia se inscrie in efor­turile companiei de a-si  spori ritmul de crestere, dupa ce a esuat in 2008 in tentativa de a se apropia de concurentul sau Rio Tinto si dupa ce nu a reusit sa cumpere, in 2010, produ­catorul cana­dian de ingrasaminte agricole Potash. Spre deosebire de fier si de potasiu, gazul de sisturi reprezinta un sector destul de fragmentat. Marius Kloppers, directorul general al BHP, nu antici­peaza obstacole in obtinerea apro­barilor necesare pentru afacerea vizata. „Daca in general continentul australian folo­seste electricitate obtinuta pe baza de gaze naturale, ceea ce cumparam noi va ajunge timp de 18 ani”, a explicat el. Petrohawk are active repartizate in statele americane Texas si Louisiana, cu o productie estimata in 2011 la 158.000 de barili echivalent de petrol pe zi.