De luni, elita tenisului mondial „iese” la iarba verde, gazonul de la Wimbledon fiind pentru a 124-a oara punctul de atractie al iubitorilor sportului alb. La bataie cu meciurile Cupei Mondiale din patru in patru ani, cel mai galonat Grand Slam s-a metamorfozat dintr-un simplu sport etalat intr-o gradina cu flori la un turneu pe bani foarte multi, urmarit de milioane de oameni din toata lumea si pe „viu” de aproximativ 500.000 de spectatori.

De la prima infruntare, din 1877, privita de 300 de spectatori care au platit pe biletul de intrare cate un siling, tur­neul de tenis de la Wimbledon n-a pastrat decat conceptul de gradina si bineinteles florile. Peste 50.000 de plante, printre care 10.000 de petunii, 2.500 de hortensii si 10.000 de muscate curgatoare, fac deliciul celor care au privilegiul de a se afla in tribune pe durata celor doua saptamani cat dureaza competitia (21 iunie-4 iulie). Inainte de a avea gran­doa­rea turneului de mare slam de astazi, com­petitie ce produce 80 mil. lire sterline in doua saptamani,  la Wim­ble­don, pe locul unei ferme, functiona in 1860 „All England Lawn Tennis and Croquer Club”, o oaza de verdeata unde se intal­nea lumea buna pentru putina miscare.  17 ani mai tarziu clubul devine „The All England Croquet and Tennis Lawn Club”, odata cu inaugurarea primei com­petitii de tenis, pe atunci „Lawn Tennis Championship” - Campionatul Tenisului de Camp. Majoritatea regulilor jocului s-au pastrat de atunci, cu exceptia unor detalii de genul inaltimea fileului, dis­tanta de la linia de serviciu la fileu sau latimea terenului.

Bani de bani


Premiile in bani au fost acordate pentru prima data in 1968, cand con­cursul a fost deschis tuturor categoriilor de tenis­meni. In timp, valoarea acestora a crescut de aproximativ 571 de ori, de la totalul de 26.250 de lire sterline (2.000 pentru titlu la simplu masculin si 750 la simplu feminin) la aproximativ 15 mil. lire la cat se ridica astazi. In 1980 s-a trecut pragul de 15.000 de lire sterline, castiga­to­rul la masculin fiind recompensat cu 20.000 de lire, iar la fe­minin cu 18.000 de lire. In anii ’90, titlul la simplu masculin echivala cu un cec in valoare de 230.000 de lire (f. - 207.000 lire), cuantumul acestora fiind ma­rit cu cateva procente de la an la an.  Din 2007 s-a decis ca valoarea premiilor sa nu mai difere intre masculin si feminin, astfel ca in 2009 totalul bonu­surilor a fost 12.550.000 de lire sterline, cu cate 850.000 de lire pentru fiecare cam­pion. Anul acesta s-a decis ca invingatorii sa primeasca 1 mil. £.

Recorduri verzi


In 1980, Bjorn Borg avea sa devina primul suedez care castiga turneul mas­culin, pentru ca cinci ani mai tarziu Boris Becker sa fie cel mai tanar invingator la Wimbledon. In cartea de aur apare si numele Martinei Navratilova, prima femeie care castiga in 1990, de noua ori consecutiv, turneul de simplu. Anul acesta batalia se da intre Nadal si Federer, spaniolul incercand sa-si ia revansa dupa ratarea de anul trecut, iar elvetianul sa egaleze recor­dul lui Pete Sampras, care a obti­nut de-a lungul carierei sapte victorii pe iarba de la Wimbledon (1993, 1994, 1995, 1997, 1998, 1999, 2000) perfor­man­ta inca neatinsa.

200 de lire sterline - un loc in loja


Premiile in bani oferite tenismenilor provin din incasarile pe bilete. Turneul este o afacere extrem de banoasa, anul trecut organizatorii adunand 80 mil.

lire sterline numai din bilete.  Bucata de hartie mult dorita, ce permite accesul in gradina de la Wimbledon, se poate comanda atat online, printr-o scrisoare de intentie (in urma careia se emite un cod de acces spre biletul cu pricina), cat si la fata locului. Daca pe site sunt afisate preturi relativ accesibile, de la 50 de lire pentru un meci din pri­me­le tururi pana la 200 de lire pentru finala (sau la loja), asta nu inseamna ca valoarea va ramane aceeasi. Pe masura ce se apropie competitia fiecare loc din tribune isi va mari valoarea, chiar de 10 ori, in functie si de pozitia aleasa. Un numar mare de spec­tatori - 200.000 -  a fost inregistrat prima data in 1939. Recordul prezentelor intr-o singura zi a fost in 2002 - 42.475 de spectatori. Cel mai vizionat tur­neu a fost cel din 2001, cand s-au vandut 490.081 de bilete pentru cele doua saptamani de tenis.

Pentru prima data, potul cel mare - 1 milion de lire sterline


Federatia Internationala de Tenis a decis ca din 2007 sa se ofere aceleasi premii, atat in competitia masculina, cat si in cea feminina.
  •  Castigarea turneului: 1.000.000 £
  • Finala: 500.000 £
  • Semifinala: 250.000 £
  • Sfert de finala: 125.600 £
  • Optimi: 67.250 £
  • Turul al treilea: 38.400 £
  • Turul al doilea: 23.000 £
  • Turul intai: 14.000 £


CULESE DIN GRADINA unui turneu de mare SLAM


  •  In 1967, BBC a transmis de la Wimbledon primul meci de tenis color.
  • Sunt folosite in jur de 1.250 de mingi de tenis in timpul turneului si 650 in calificari, 2.000 pentru antrenamente. Mingile galbene au fost introduse in 1986.
  • Gradina dispune de 18 terenuri cu iarba, un teren cu zgura rosie, unul cu zgura conti­nen­tala, cinci cu zgura americana, cinci terenuri in­terioare, trei Greenset Velvelux si trei Greenset Trophy. Mai sunt 22 de terenuri cu iarba pentru antrenament si doua din acrilic verde.
  • Jucatorii trebuie sa se inscrie cu cel putin sase saptamani inainte de inceperea turneului. Se accepta pana la 500 de tenismeni, inclusiv pentru competitia de juniori.
  • Castigatorul de la simplu masculin devine posesorul Cupei Challenge (Cupa Provocarii) pentru un an, iar cea de la femei simplu - Trofeul Challenge, o tava poleita cu argint ce dateaza din 1886.  Numele lor este gravat pe o replica a premiului, ei putand parasi competitia cu aceasta.
  • Printre fostii presedinti ai clubului se numara duci, o ducesa, o printesa, in prezent fiind condus de catre Ducele de Kent.
  • La finele anilor ‘30, clubul angaja 46 de copii de mingi. Pana in 2007, numarul acestora crescuse la 250, avand o varsta medie de 15 ani.
  • Muzeul nou deschis in 2005 a primit dis­tinc­­tia de „cea mai buna experienta turistica in Londra” de la ghidul Visit London si a luat premiul al doilea in competitia Muzeul European al Anului.
  • Spectatorii au voie sa aduca alcool cu ei in tribuna, echivalentul la o sticla de vin sau un litru de bere. Fotografia cu blit este interzisa. Spectatorii nu au voie sa-si scoata tricoul sau sa aduca mancare.