Pasarea poarta numele de gastornis si face parte din specia Presbyornis. Astfel de schelete au fost gasite, in anii 1970, exclusiv in Europa si Asia, dar niciodata in regiunile nordice. Noile ramasite au fost descoperie pe Insula Ellesmere.

Potrivit cercetatoilor, exotica pasare cantarea peste 100 de kilograme si avea un cap de dimensiunea celui al unui cal. Initial, specialistii au crezut ca e vorba de un rapitor, dar ultimele studii au demontat aceasta ipoteza: gastornic era erbivor.

Folosindu-se de ciocul imens, pasarea rupea cu usurinta frunte din copaci, hranindu-se, de asemnea, cu alune, seminte si fructe tari. In pofida rudeniei lor cu pasarile, ea nu stia sa zboare.

Reprezentantii familiei Presbyornis sunt stramosii ratelor, gastelor si a lebedelor din ziua de astazi, dar aveau picioare lungi, precum flamingo. Oamenii de stiinta nu au stabilit inca daca gastornis emigrau spre nord in fiecare an, sau traiau acolo permanent.