În timp ce embargourile comerciale sunt în linie cu legislaţia internaţională, "relaţiile normale"ar trebui să fie obiectivul pe termen lung, le-a declarat jurnaliştilor ministrul austriac de Finanţe, Hans Joerg Schelling, aflat la Sankt Petersburg, în Rusia. El a făcut declaraţiile vineri, în cadrul semnării acordului între grupul energetic austriac OMV şi gigantul rus Gazprom privind schimbul de active în Siberia şi Marea Nordului.

Câteva ore mai târziu, preşedintele Austriei, Heinz Fischer, a anunţat că va efectua în 5 aprilie o vizită în Rusia şi se va întâlni cu omologul său Vladimir Putin. Discuţiile se vor axa pe "comerţul bilateral, cooperarea economică, culturală şi umanitară", conform Kremlinului. Fischer va fi însoţit de ministrul de Externe, Sebastian Kurz, şi alţi trei membri ai Guvernului austriac.

Acţiunile arată dificultăţile cu care se confruntă cancelarul german Angela Merkel pentru a ţine UE unită în urma sancţiunilor impuse Rusiei pentru implicarea în conflictul din Ucraina. Statele din UE, printre care şi Austria, trebuie să decidă dacă vor fi reînnoite măsurile, înainte ca acestea să expire, la sfârşitul lunii iulie. Merkel, alături de preşedintele francez Francois Hollande, a afirmat luna trecută că ridicarea sancţiunilor este legată de implementarea deplină a acordului de pace de la Minsk, semnat în februarie 2015.

Rainer Seele, care a devenit anul trecut director general al OMV după ce colaborase deja cu Gazprom în timpul precedentelor funcţii deţinute, explorează legăturile vechi de 48 de ani între cele două companii, încercând să învioreze afacerea austriacă. În ianuarie, Seele afirma că "OMV este foarte deschisă la extinderea cooperării cu Gazprom".

Pe lângă aspectele financiare, acordul cu Gazprom include parteneriate ştiinţifice şi culturale, inclusiv sponsorizarea de concerte muzicale în Sankt Petersburg şi Viena, a explicat şeful OMV. "Nu vrem doar să aducem împreună cele două companii ci şi cele două ţări", a declarat Seele. Gazprom este dedicat extinderii parteneriatului "de la explorarea şi producţia produselor petroliere la furnizarea către consumatorii finali", a afirmat Alexey Miller, şeful companiei ruse, la ceremonia de semnare a acordului cu OMV.

Ultima vizită a lui Putin în Austria a fost în iunie 2014, cu o lună înainte ca UE să impună sancţiunile. OMV şi Gazprom discutau atunci proiectul South Stream. Conducta South Stream, ale cărei lucrări au fost lansate în decembrie 2012, ar fi urmat să lege Rusia de Bulgaria, via Marea Neagră, pentru a se îndrepta apoi spre Europa Centrală, prin Serbia, Ungaria şi Slovenia. Gazoductul era prevăzut să aibă o capacitate de 63 de miliarde de metri cubi pe an, iar costurile proiectului erau estimate la 40 de miliarde de dolari, ceea ce ar fi conferit conductei titlul de cea mai scumpă din istorie. Gazprom a anunţat în ianuarie 2016 că a renunţat oficial la acest proiect, din cauza opoziţiei UE, mentioneaza agerpres.