Când micile particule de aur au fost introduse în celulele tumorale, replicarea acestora a fost stopată și numeroase celule bolnave au dispărut. Cercetătorii speră că astfel pot furniza o modalitate de a ținti tipuri de cancer care sunt dificil de tratat, scrie BBC.

Glioblastomul multiform este o formă comună de cancer cerebral care afectează mai mult de 4.000 de adulți din Marea Britanie. Cercetătorii au creat nanosfere, particule de patru milioane de ori mai mici decât secțiunea transversală a unui fir de păr uman, în miezul cărora au fost plasate particule extrem de fine de aur înconjurate de straturi de Cisplatin, medicament utilizat în chimioterapie.

În studiile pe eșantioanele de pacienți cu cancer, sferele au părut că sporesc eficacitatea radioterapiei și chimioterapiei convenționale, îmbunătățind șansele ca toate celulele tumorale să fie ucise.

Oamenii de știință au testat nanosferele pe probe tumorale de creier extrase în timpul intervențiilor chirurgicale. Celulele canceroase au fost apoi supuse unei doze de radioterapie, conform tratamentului disponibil în prezent. Radioterapia a atacat nu numai celulele tumorale, ci a și excitat electronii înăuntrul acelui miez de aur, aceștia declanșând distrugerea materialului genetic (ADN) canceros.

Acest proces a condus, de asemenea, la eliberarea de obișnuita chimioterapie, permițând Cisplatinei să lucreze asupra tumorii acum slăbite. Douăzeci de zile mai târziu, părea să nu mai fi rămas nicio celulă canceroase viabilă în probele tratate.

Cercetătorii susțin că acest studiu este promițător, dar vor mai fi necesare numeroase teste înainte de a-l putea considera parte a unui tratament standard împotriva acestei maladii. Ei speră să înceapă studiile pe oameni în anul 2016 și lucrează la dezvoltarea unor experimente care implică și alte tipuri de tumori.