Masurile vizate sunt menite, pe de o parte, sa descurajeze o ipotetică incursiune a 'omuleților verzi' de tipul celei din Crimeea, iar pe de alta sa calmeze opinia publică. Astfel, Polonia și țările baltice, membre NATO și UE, opereaza majorari ale bugetelor de apărare și organizează exercitii militare, la care participa trupe si echipamente de lupta din Occident, în special din SUA.

Pe fondul crizei ucrainene, Varșovia a angajat un efort major. Daca in 2014, bugetul apărării a atins 7,7 miliarde de euro (1,95% din PIB), pragul de 2% recomandat de NATO ar urma să fie atins în 2016. Polonia intentioneaza, de asemenea, sa comande elicoptere multirol, elicoptere de luptă, sisteme antirachetă, submarine și rachete de croazieră. Iar toate astea costa miliarde de euro.

Armata, devenită pe deplin profesionistă în 2010, numără aproximativ 100.000 de soldați, cărora li se adaugă 20.000 de membri ai Forțelor Naționale de Rezervă, create după modelul Gărzii Naționale americane. Exercițiile obligatorii au fost instituite pentru rezerviști, iar cooperarea între armată și organizațiile paramilitare a fost întărită.

În Lituania, bugetul apărării a crescut de la 0,89% din PIB în 2014 la 1,11% în acest an, pana la 425 milioane de euro. Luna trecuta, parlamentul a votat în prima lectură restabilirea parțială a serviciului militar obligatoriu. În prezent, armata profesionistă numără 8.000 de persoane, cărora li se adaugă 4.500 de voluntari din organizațiile paramilitare. Anul trecut, Lituania a cumpărat din Polonia rachete portabile sol-aer pentru 34 milioane de euro și vrea sa achiziționeze rachete antitanc Javelin americane și obuziere germane PzH 2000.

Bugetul militar al Letoniei va ajunge la 2% în 2018. Efectivele armatei profesioniste ar trebui să crească de la 4.600, in prezent, la 6.600 în 2018. Garda Națională, compusă din rezerviști, numără 8.000 de membri și vizează să totalizeze efective de 12.000 în 2020.

Elev model al NATO în regiune, Estonia a atins deja pragul de 2% din PIB destinat apărării, sau 412 milioane de euro în 2015. Armata numără 3.000 de soldați profesioniști, 3.000 de militari în termen și 1.100 de civili. Liga Apărării (Garda Națională) dispune, la randul ei, de 15.000 de membri, majoritatea voluntari. La sfârșitul anului 2014, Estonia a cumparat din Olanda 44 de vehicule de luptă de infanterie CV90.

Suedia și Finlanda, membre ale UE si vecine cu Rusia, dar neutre, au angajat dezbateri privind o posibila aderare la NATO. Între timp, autoritățile de la Stockholm au anunțat trimiterea unor efective militare în insula strategică Gotland în Marea Baltică. În acest timp, Norvegia, care a consacrat apărării 1,4% din PIB în 2013, a organizat în apropiere de frontiera cu Rusia, un exercițiu interarme de amploare la care au participat peste 5.000 de persoane.