In plus, regimul comunist de la Phenian a inchis linia de comunicatii directe dintre cele doua Coree. Relatiile dintre cele doua state au ramas tensionate de la incheierea confruntarii armate din 1953, iar atat Phenian, cat si Seul se considera singura putere legala in Peninsula.

Noua escaladare a conflictului dintre vecini a inceput in noiembrie 2010, cand, in urma unui schimb de focuri la frontiera, au fost ucisi doi soldati sud-coreeni. Incidentul a determinat conducerea de la Seul sa decida evacuarea cetatenilor ei de pe teritoriul nord-corean, reducand in mod substantial volumul ajutoarelor acordate vecinilor din nord.

O serie de experti sunt de parere ca agravarea relatiilor bilaterale trebuie pusa pe seama venirii conservatorilor la putere in Coreea de Sud. Ei se pronunta in favoarea unei politici ferme fata de Phenian.