Cutremurul a avut loc în jurul orei 02.30 GMT (05.30 ora României), la cinci kilometri est de orăşelul Seddon, în strâmtoarea Cook, la o adâncime de 10,6 kilometri, a anunţat institutul american de geofizică USGS, care nu a declanşat o alertă de tsunami.

Cutremurul a fost resimţit din Christchurch, în insula de sud, până în Auckland, în insula de nord. Seismul, urmat de mai multe replici, a fost foarte puternic la Wellington, unde angajaţii s-au grăbit să se ascundă sub mese în birouri pentru a se proteja.

Mai multe cutremure, care nu au provocat pagube materiale semnificative, s-au produs în iulie în această regiune situată la aproximativ 200 de kilometri nord de Christchurch, al doilea oraş ca mărime al Noii Zeelande, al cărui centru a fost distrus în februarie 2011 de un cutremur soldat cu 185 de morţi.

Noua Zeelandă este situată pe Cercul de Foc al Pacificului, unde plăcile continentale intră frecvent în coliziune producând o importantă activitate seismică.