Teste preliminare au demonstrat virtuţile fertilizante ale SPIKE asupra unei subspecii din cel mai cultivat orez - Oryza sativa L., 90% din producţia mondială -, creşterea randamentului fiind cuprinsă între 13% şi 36%. 'Cercetările noastre au arătat că SPIKE este una din principalele gene responsabile de creşterea randamentului, pe care oamenii de ştiinţă încearcă să o descopere de mulţi ani', spune directoarea laboratorului de prelucrare genetică a IRRI, Inez Slamet-Loedin. Sunt în curs de desfăşurare teste în câteva ţări asiatice. 'Credem că aceste descoperiri vor contribui la asigurarea siguranţei alimentare în aceste ţări de îndată ce vor fi comercializate noile soiuri', arată Tsutomu Ishimaru, şef al programului de cultivare a orezului SPIKE.

Miza este extrem de importantă fiindcă 3 miliarde de oameni depind de orez - locul al treilea printre cele mai cultivate cereale - pentru subzistenţă. În prezent, cele circa 155 milioane de hectare de orezării din lume produc în jur de 720 milioane de tone de orez pe an, cu randamente care aproape că nu avansează.