Unele fuseseră importate ilegal în SUA cu documente false, iar altele au fost introduse clandestin de un colecționar britanic. ''O astfel de acțiune de predare este fără precedent'', a declarat procurorul federal al New Yorkului Preet Bharara, în cadrul unei ceremonii de predare a pieselor furate ce a avut loc joi.

Lotul de fosile ''este suficient pentru a umple un muzeu de istorie naturală, care este în prezent în proiect în Mongolia. Suntem onorați să predăm aceste fosile poporului Mongoliei'', a adăugat el.

Statele Unite au predat deja Mongoliei, în urmă cu peste un an, primele resturi ale unui schelet de tiranozaur vechi de 70 milioane de ani. Scheletul fusese vândut la licitație contra sumei de peste un milion de dolari înainte să intervină autoritățile americane, la cererea Mongoliei.

Ministrul mongol al Culturii a indicat la rândul său că scheletul respectiv va fi prima piesă expusă în viitorul muzeu al dinozaurului, pe care guvernul său dorește să-l construiască.

AFP amintește că un colecționar cu sediul în statul american Florida (sud-est), Eric Prokopi, a pledat ''vinovat'' în decembrie 2012 pentru că a importat ilegal resturi de schelete de dinozauri, care au fost apoi predate autorităților americane de către fostul său partener de afaceri britanic.

Prokopi, care risca până la 17 ani de închisoare și 250.000 de dolari amendă, a fost în cele din urmă condamnat la trei luni de închisoare pe 3 iulie după ce-a pledat ''vinovat'' și a predat scheletele, scrie Agerpres in pagina electronica.