"X-37B Orbital Test Vehicul - 4 apartinand US Air Force a revenit de pe orbita si a aterizat fara probleme la Centrul spatial John Kennedi. Aparatul fara pilot a petrecut peste 700 de zile in spatiul cosmic", se precizeaza pe pagina oficiala de Twitter a aviatiei militare a SUA.

A fost a patra misiune a aparatului. Proiectul secret X-37B al companiei Boeing a demarat sub egida NASA in 1999. Initial, naveta de utilizare multipla X-37 a fost conceputa pentru remedierea satelitilor aflati pe orbita circumterestra. In 2004 insa programul a fost secretizat si incredintat US Air Force.

Incepand din 2010, aparatele efectueaza zboruri experimentale orbitale. In opinia expertilor, X-37 ar putea fi folosit atat pentru testarea unor tehnologii noi, cat si pentru transportul in spatiu a satelitilor spion. Ipotetic vorbind, ele ar putea fi echipate inclusiv cu armament, dar Pentagonul asigura ca acest aspect nu intra in planurile lui.