Prima misiune cu echipaj uman a NASA spre Marte ar urma să aibă loc cu circa un deceniu mai târziu. Initial, Musk planificase să folosească un număr mai mare de vehicule spaţiale pentru a susţine colonizarea Marte, începând cu o capsulă numită "Red Dragon" în 2018, dar SpaceX s-a decis acum la o singură rachetă, mai suplă şi mai scurtă.

"Vrem să facem ca actualele vehicule să devină inutile. Vrem să avem un singur sistem. Dacă putem face acest lucru, atunci toate resursele... pot fi aplicate acestui sistem. Sunt destul de încrezător că putem finaliza nava şi să fim gata de lansare în circa cinci ani", a afirmat Musk. Racheta va fi parţial reutilizabilă şi capabilă de zbor direct între Pământ şi Marte, va putea transporta până la 120 de pasageri dar va putea fi folosită şi pentru transport rapid pe Terra, a adaugat Musk.

"De acolo, colonia marţiană poate creşte tot mai mult", a spus el, precizând că nava va putea fi folosită apoi pentru a deservi Staţia Spaţială Internaţională şi viitorul proiect al "satului lunar". Racheta va avea o înălţime de 100 de metri şi va avea 31 de motoare pentru a transporta în spaţiu o sarcină utilă de 4.000 de tone. Nava spaţială va avea 48 de metri lungime şi va dispune de 40 de cabine în care vor putea locui câte trei persoane.

Lockheed Martin Corp a anunţat vineri propriile planuri pentru o misiune spre Marte cu echipaj uman vineri, prezentând schiţele pentru realizarea unei staţii spaţiale de pe orbita lui Marte care va servi de "tabără de bază" şi designul unei nave de aterizare care poate transporta patru astronauţi pe suprafaţa planetei, mentioneaza agerpres.

"Ştim că este frig, că va fi o planetă destul de neospitalieră, aşa că începem cu roboţii şi apoi începem să coborâm pe planetă cu aceste lander-e", a declarat Rob Chambers, director de strategie pentru zboruri cu echipaj uman în spaţiu al Lockheed, într-un interviu pentru Australian Broadcasting Corporation. Chambers nu a avansat o dată, dar misiunea plănuită ar fi o expediţie comună cu NASA, care îşi propune să ajungă pe Marte în anii '30.