Lansată în ianuarie 2009 ca un nou tip de monedă electronică digitală, în baza unui algoritm special, bitcoin susţinută de nicio bancă centrală, guvern sau active fizice. Valoarea sa depinde de încrederea oamenilor. Bitcoin poate fi schimbată online cu devize oficiale (euro, dolar, yen sau altele) sau utilizată pentru cumpărături.

De ce a acceptat Microsoft bitcoin? Pentru că procesarea plăţilor internaţionale va deveni mai convenabilă, a explicat preşedintele BitPay, Tony Gallippi. "Este vorba de o companie globală, ale carei produse si sisteme de operare sunt folosite inclusiv in zone ale lumii unde nu există plata cu cardul. Este dificil pentru mulţi consumatori să transfere bani în conturile Microsoft pentru a face achiziţii", a adaugat el.

In opinia lui Gallippi, Microsoft testează consumatorii şi dacă experimentul va avea succes într-o bună zi s-ar putea face achiziţii din magazinele Microsoft cu bitcoin. În prezent, moneda virtuală se tranzacţionează la aproximativ 350 dolari.