Cifrele au fost extrase dintr-un studiu al cabinetului american SpaceWorks. Pe o piata deschisa, astfel de date devin rapid relative. Ca este asa o demonstreaza aparitia, luna trecuta, a unui nou jucator, racheta Falcon-9, creata de Elon Musk, confontator al PayPal. Potrivit unui raport elaborat de Centrul francezpentru cercetari spatiale, daca intre 1999 si 2007 au fost lansati 71 de sateliti mici, numai in 2012 au fost plasate pe orbita33 de astfel de aparate. Si  nu e decat inceputul!

„In urmatorii cinci ani, numarul lansarilor va creste de 2,5 ori”, sustine Roger Walker, inginerde sistem la Agentia spatiala europeana (ESA). Aceasta acceleratie este stimulata de diversificarea satelitilorin functie de greutatea lor. Vorbim aici de minisateliti (intre 100 si 500 de kg), microsateliti (intre 10 si 100 de kg), nanosateliti (intre 1 kg si 10 kg), ba chiar de aparate care cantaresc mai putin de 1 kg. Numai pentru perioada 2013-2015, SpaceWorks intentioneaza sa plaseze pe orbita aproape 322 de nanosateliti. Din acest total, 86% au o greutate de pana la 3 kg.

„Satelitii  mici devin o sursa de venituri deloc neglijabile pentru operatori de servicii si pentru firmele care se ocupa de lansarea propriu-zisa”, explica Spas Balinov, director general al NovaNano, un start-up francez, specializat inclusiv in fabricarea de componente pentru nanosateliti. „Lansarea unui satelit de 1 kg costa in jur de 100/000 de euro si un milion de euro, cel de 20 de kg”, a adaugat el.

Firma americana de brokeraj, Spacefight Service, a postat tarifele pe internet:  de la 90.700 de euro pentru un satelit de 1 kg plasat pe o orbita joasa (pana la 2000 km altitudine) la 2,360 milioane pentru 20 kg pe o orbita inalta (35.784 km deasupra ecuatorului).