Fostul preşedinte francez Nicolas Sarkozy a sosit joi dimineaţa la Palatul Justiţiei din Bordeaux (sud-vest) pentru a fi audiat în legătură cu o eventuală finanţare ilegală a campaniei sale prezidenţiale din 2007, relatează AFP, citat de Mediafax.

El riscă o inculpare pentru "abuz de încredere" în cadrul "scandalului Bettencourt", care poartă numele moştenitoarei gigantului mondial în domeniul produselor cosmetice L'Oréal, Liliane Bettencourt, în vârstă de 90 de ani, cea mai bogată persoană din Franţa.

Retras din viaţa politică la vârsta de 57 de ani, după ce a fost înfrânt în alegerile prezidenţiale din mai de către François Hollande, Nicolas Sarkozy ar putea să fie plasat sub statutul de "martor asistat", intermediar între cel de simplu martor şi cel de inculpat.

Este pentru a doua oară, de la promulgarea Constituţiei Republicii a Cincea, în 1958, când un fost şef de stat francez este convocat de către un judecător, după Jacques Chirac, condamnat anul trecut pentru două cazuri de angajări fictive la Primăria Parisului.

Judecătorii caută să stabilească dacă fonduri provenind de la Liliane Bettencourt, slăbită din punct de vedere psihologic începând din septembrie 2006, au putut să fie utilizate într-o proporţie care depăşeşte cu mult pragul legal autorizat, fără ca deţinătoarea celei mai mari averi din Franţa să-şi fi dat consimţământul, în campania lui Sarkozy în alegerile prezidenţiale din 2007.

Această ipoteză a fost formulată de către fostul contabil al lui Bettencourt, care a declarat poliţiei, în iulie 2010, că acestui om de încredere al lui Bettencourt, Patrice de Maistre, i s-a cerut, la începutul lui 2007, suma de 150.000 de euro în numerar. La vremea respectivă, el a oferit asigurări că, potrivit acesteia, vrea să ofere banii lui Eric Woerth, care în acea perioadă deţinea funcţia de trezorier al campaniei lui Nicolas Sarkozy.