Primul detaliu care i-a surprins pe oamenii de stiinta a fost faptul ca suprafata Planetei Rosii este acoperita, practic, de un material nisipos, care ascunde, de fapt, toate tipurile valoroase de roci.

Mai mult, exista posibilitatea ca sub acest invelis de minereuri sa acopere uriase rezerve de apa sub forma lichida. Directia de deplasare a acestor rauri nu este inca descifrata. 

Toate aceste elemente i-au socat pe cercetorii, care nu se asteptau ca Marte sa adaposteasca, in subsolul ei, o gama atat de variata de minereuri naturale.