Pentru prima dată după mult timp, uzina recrutează şi formează o nouă forţă muncă specializată în acest tip de activitate care necesită o mare precizie. Cultivatorii de trandafiri, o altă specialitate din această zonă de la poalele Munţilor Balcani, sunt îngrijoraţi chiar că nu vor mai găsi lucrători sezonieri pentru recolta de vară, potrivit presei locale.

"Cererea depăşeşte capacităţile noastre (...) În primul trimestru am produs cât în precedentele 18 luni", a spus, în timpul unei vizite la faţa locului, Ivan Gueţov, director general al companiei din domeniul militar VMZ Sopot. Specializată în producţia de arme uşoare şi de muniţie, "Bulgaria produce modele ruseşti avantajoase ca preţ şi uşor de folosit", explică Tihomir Bezlov, expert în securitate la Centrul de Studiu pentru Democraţie (CSD) de la Sofia.

Această reluare a activităţii, intensă în special de un an şi jumătate, este "alimentată de conflictele din Siria şi din Irak", a afirmat el. SUA au recunoscut recent că firme americane achiziţionează de la Bulgaria muniţie destinată antrenamentelor opoziţiei siriene. Un american a murit şi alţi doi au fost răniţi în 2015 la un centru de testare a VMZ.

Însă potrivit expertului în securitate Slavtcho Velkov, "armele şi muniţiile bulgăreşti exportate legal cad (de asemenea) şi în mâinile Stat Islamic", gruparea jihadistă responsabilă de acte de violenţă în Siria şi Irak, precum şi de atentate sângeroase în întreaga lume.

Un studiu privind muniţiile folosite de gruparea Stat Islamic în nordul Irakului şi al Siriei, efectuat în 2014 de centrul de analiză Conflict Armement Research din Marea Britanie, a concluzionat că, din 161 de cartuşe recuperate, şi fabricate între 2010 şi 2014, 47 erau de producţie bulgară.

Alături de Irak, India şi Afganistan, Arabia Saudită figurează de asemenea printre cei mai mari clienţi ai Bulgariei. Conform unei anchete recente a reţelei de investigaţie jurnalistică Balkan Investigative Reporting Network, Arabia Saudită ar furniza aceste arme grupărilor de combatanţi pe care le susţine în Siria şi Yemen.

Şi asta pentru că, 'în general', armata saudită "foloseşte arme occidentale, şi nu din blocul de Est", a subliniat pentru AFP Jeremy Binnie, de la revista britanică de apărare IHS Jane's Defense Weekly. Bulgaria, care rămâne un producător de arme uşoare de importanţă medie în comparaţie cu 'greii' din sector - SUA, China, Rusia -, susţine că respectă toate embargourile internaţionale.

"Produsele au un certificat pentru destinaţiile lor finale. Bulgaria nu poate fi făcută responsabilă de ceea ce se întâmplă mai departe", a declarat în această săptămână ministrul economiei, Bojidar Lukarski. VMZ, ultima companie publică de armament din Bulgaria, a deschis recent la Iganovo două noi unităţi pentru a spori cu 50% producţia.

Această companie, fondată în 1936, rămâne departe de cei 20.000 de salariaţi pe care îi avea altădată. Însă a angajat o mie de lucrători în ultimele şapte luni, numărul total de salariaţi ajungând la 3.600, şi încearcă să mai creeze încă 500 de posturi. În oraşul vecin Kazanlak, cei 7.300 de lucrători ai companiei private Arsenal fabrică în special 'Kalaşnikovul bulgar', armă cunoscută pentru raportul său calitate-preţ, şi profită de asemenea de această nouă situaţie.

Însă această meserie poate fi uneori periculoasă: trei muncitori au murit în două explozii accidentale în aprilie şi mai la Arsenal, cea mai mare dintre numeroasele companii private de armament. După 1989 şi prăbuşirea blocului sovietic, efectivele industriei militare bulgare au scăzut de zece ori.

În perioada Pactului de la Varşovia, Bulgaria vindea în medie pe an arme în valoare de 800 de milioane de dolari către alte ţări ale blocului şi către regimurile sau mişcările pro-comuniste din Orientul Mijlociu şi Africa. Reduse la un nivel simbolic după 2000, exporturile au atins 80 de milioane de euro în 2008, 404 milioane de euro în 2014 şi 640 de milioane în 2015, în pofida infrastructurii vechi şi a unei lipse cronici de investiţii, scrie agerpres, citand un comentariu afp.