Acuzaţiile sunt primele care au rezultat din ancheta derulata de fostul director al FBI, actual procurorul special al Departamentului Justiţiei, Rober Mueller, numit în 2016 în acest post pentru a investiga presupusa ingerinţă a Rusiei în campania prezidenţială din SUA din 2016, al cărei scop ar fi fost înclinarea balanţei în favoarea lui Trump.

Paul Manafort şi Rick Gates, adjunctul său în campania electorală, au fost puşi sub acuzare vineri în Districtul Columbia, actul de inculpare fiind făcut public luni, după ce ei s-au predat FBI, a indicat procurorul special, într-un comunicat. Lui Manafort şi partenerului său de afaceri li se reproşează în principal activităţi nedeclarate de lobby şi consultanţă în favoarea fostului preşedinte ucrainean prorus Viktor Ianukovici.

Mai mult de 75 de milioane de dolari au tranzitat prin conturi offshore administrate de cei doi, Paul Manafort fiind acuzat de spălarea, de unul singur, a 18 milioane de dolari. Aceste acţiuni s-ar fi derulat, potrivit acuzării, între 2006 şi cel puţin 2016. 'Actul de inculpare cuprinde 12 capete de acuzare: conspiraţie împotriva SUA, conspiraţie în vederea spălării de bani, neînregistrare ca agent în favoarea unei entităţi străine, fals în declaraţii şi şapte capete de acuzare de nedeclarare de conturi deţinute la bănci din străinătate', se arată în comunicat.

Manafort şi Gates vor fi prezentaţi unui tribunal districtual federal, a declarat un purtător de cuvânt al FBI. Paul Manafort (68 de ani) a condus campania lui Donald Trump din iunie până în august 2016, când a fost constrâns să demisioneze în urma dezvăluirilor că ar fi primit plăţi ilegale de milioane de dolari din partea unei formaţiuni politice proruse din Ucraina. FBI a percheziţionat la sfârşitul lunii iulie una dintre reşedinţele sale şi a confiscat documente.

Procurorul special Robert Mueller anchetează, printre altele, tranzacţiile financiare şi imobiliare ale lui Manafort şi activitatea sa anterioară pentru Partidul Regiunilor, formaţiunea care l-a sprijinit pe Ianukovici. Ancheta mai vizează potenţiale operaţiuni de spălare de bani de către Manafort şi alte posibile infracţiuni financiare. Gates a fost mult timp partener de afaceri cu Manafort şi are relaţii cu numeroşi oligarhi ruşi şi ucraineni.

Actul de inculpare, care cuprinde 31 de pagini, nu face totuşi nicio referire la campania prezidenţială a lui Donald Trump şi nici nu sugerează vreo înţelegere secretă între echipa candidatului republican şi autorităţile ruse, care ar fi vizat influenţarea pe căi ilegale a rezultatului scrutinului. După anunţarea actului de inculpare care îi vizează pe Manafort şi Gates, procurorul special al Departamentului Justiţiei a informat că un alt fost membru al echipei de campanie a lui Trump, George Papadopoulos, a fost pus sub acuzare şi a pledat vinovat pentru fals în declaraţii către anchetatorii FBI.

Prin aceste declaraţii, Papadopoulos, care răspundea de probleme de politică externă, 'a obstrucţionat ancheta în curs a FBI cu privire la existenţa unor legături sau a unei coordonări eventuale între persoane asociate campaniei şi guvernul rus pentru a interfera în alegerile prezidenţiale din 2016', menţionează actul semnat de Robert Mueller. Trump a respins acuzaţiile privind presupuse legături cu Rusia şi a calificat ancheta drept "o vânătoare de vrăjitoare". Kremlinul a negat de asemenea acuzaţiile, mentioneaza agerpres.