Câmpul magnetic al Soarelui este pe punctul de a-şi inversa polaritatea - polul nord va deveni polul sud şi viceversa. Fenomenul, care se produce o dată la 11 ani, va genera o serie de "efecte de ondulaţie" în întregul Sistem Solar, potrivit dailymail.co.uk.  Fenomenul poate să ducă la apariţia unor fronturi intergalactice, precum furtunile geomagnetice, care pot cauza defectarea sateliţilor şi oprirea comunicaţiilor radio de pe Terra.

NASA a anunţat în luna august că această schimbare de polaritate a câmpului magnetic solar urma să se producă în următoarele trei-patru luni, specialiştii americani neputand avansa o dată exactă. In opinia lor, acest proces se va finaliza în următoarele săptămâni.

Pe parcursul unui ciclu solar de 11 ani, se formeaza numeroase pete solare în apropierea ecuatorului astrului, unde se înregistrează o activitate magnetică intensă. În decurs de o lună, aceste pete se dezintegrează, iar activitatea magnetică "migrează" de la ecuator spre unul dintre poli. În timp ce se deplasează spre poli, petele solare erodează polaritatea existentă a Soarelui.

Todd Hoeksema, cercetător la Observatorul Solar Wilcox afiliat Universităţii Stanford, care a monitorizat fenomenul începând din 1975, a declarat: "E ca un fel de maree care vine sau care pleacă. Fiecare mic val aduce mai multă apă şi, până la urmă, se ajunge la o inversare completă (a polarităţii solare, n.r.)". Cele mai recente observaţii făcute de oamenii de ştiinţă arată faptul că Soarele are în prezent doi poli sudici, în condiţiile în care fenomenul de inversare a polarităţii este încă în curs de desfăşurare.

Phil Scherrer, care lucrează la acelaşi observator cu Todd Hoeksema, a precizat: "Polul nord şi-a schimbat deja polaritatea, iar polul sud aleargă acum pentru a echilibra situaţia". "Oricum, în curând, ambii poli vor fi inversaţi, iar a doua jumătate a maximului de activitate solară va fi în drum spre noi", a adăugat el.  În timpul schimbării de polaritate, această activitate magnetică intensă generează emisii puternice de materie solară care se desprind din suprafaţa Soarelui şi ajung în tot Sistemul Solar.

Aceste emisii solare interacţionează cu câmpul magnetic al Terrei, provocând o creştere a numărului de aurore boreale pe planeta noastră. Emisiile solare mai puternice pot duce la oprirea comunicaţiilor radio, la avarierea dispozitivelor electronice de la bordul sateliţilor, la întreruperea zborurilor aeriene de pe rutele polare şi chiar la oprirea totală a dispozitivelor electrice din apropierea polilor magnetici de pe Terra.