Intr-un nor vulcanic sunt doua tipuri de aerosoli, unii care contin dioxid de sulf si silicati. Daca se cunoaste locul, ora, durata si dinamica eruptiei, precum si directia vantului in regiunea catastrofei, se poate schita traseul de deplasare a cenusei vulcanice in atmosfera planetei si impactul acestuia asupra mediului inconjurator.

Dupa eruptia unui vulcan, localitatile din imprejurimi sunt acoperite de o patura de cenusa, care, in unele cazuri, poate ajunge la cativa metri, in functie de departarea la care se afla.

La fel ca fumul sau gazele, cenusa este dusa de vant la multi kilometri distanta de vulcan, antrenand dificultati pentru traficul aerian si necesitand, in anumite situatii, evacuarea localitatilor puse in pericol raurile de lava aruncate de munte.