Dacă în luna noiembrie a anului trecut Comisia Europeană estima că zona euro va înregistra în 2013 o creştere modestă de 0,1% (după o contracţie de 0,6% în 2011), potrivit prognozelor de iarnă prezentate de comisarul european pentru afaceri economice şi monetare, Olli Rehn, cele 17 economii din zona euro vor înregistra în acest an o contracţie de 0,3%, urmând ca în 2014 să înregistreze o creştere de 1,4%

În schimb, pentru Uniunea Europeană executivul comunitar estimează că UE va înregistra o creştere economică modestă de 0,1% încă din acest an, urmând să se accelereze la 1,6% în 2014.

'Slăbiciunea activităţii economice înregistrată la finele anului 2012 sugerează un punct de plecare scăzut pentru acest an', subliniază Comisia Europeană, care se aşteaptă la o îmbunătăţire graduală în cursul anului 2013. 'Relansarea creşterii va fi stimulată iniţial de cererea externă, urmând ca investiţiile şi consumul intern să-şi revină spre finele anului iar în 2014 cererea internă va deveni principalul motor care va întări creşterea PIB-ului', consideră Comisia Europeană.

În aceste condiţii, rata şomajului va continua să crească în zona euro şi va depăşi pragul de 12% din populaţia activă în acest an. După ce anul trecut a ajuns la 11,4%, în acest an rata şomajului în cele 17 economii care utilizează moneda unică ar urma să ajungă la 12,2%, pentru a se stabiliza la 12,1% în 2014. Cu toate acestea există diferenţe semnificative în rândul statelor membre, în condiţiile în care rata şomajului ar urma să ajungă la 27% în Grecia şi la 26,9% în Spania, faţă de 5,7% în Germania şi 10,7% în Franţa. Austria ar urma să fie în 2013 singura ţară din zona euro cu o rată a şomajului mai mică de 5%.

În ceea ce priveşte Uniunea Europeană, executivul comunitar se aşteaptă la o creştere a şomajului până la 11,1% din populaţia activă în 2013, de la 10,5% în 2012, urmând ca în 2014 să scadă uşor la 11%, precizeaza Agerpres in pagina electronica.